Contractions

Definition: Although contractions in English are optional, in French they are required, so it is important to learn when and how to make contractions. The rules for French contractions are quite simple.

  1. Words that are followed by a vowel, h muet, or the pronoun y drop the vowel and contract with the second word:

    1. Singular definite article: le, la

      le + abricot l'abricot
      la + électricité l'électricité
      le + intérieur l'intérieur
      le + orage l'orage
      la + usine l'usine
      le + homme l'homme

    2. Single-consonant words that end in E muet: ce, de, je, le, me, ne, que, se, te

      ce + est c'est
      de + histoire d'histoire
      je + habite j'habite
      je le + aime je l'aime
      je + y vais j'y vais
      je me + appelle je m'appelle
      il ne + est pas il n'est pas
      que + il qu'il
      il se + appelle il s'appelle
      je te + enverrai je t'enverrai


      Exception: When the first person singular subject pronoun je is inverted, it does not contract.

      Puis-je + avoir Puis-je avoir
      Dois-je + être Dois-je être

    3. The conjunctions puisque and lorsque

      Puisque + on Puisqu'on
      Lorsque + il Lorsqu'il

  2. The prepositions à and de contract with the definite articles le and les and those forms of lequel.
    Preposition À
    à + le au
    à + les auquel
    à + lesquelsauxquels
    à + lesquelles auxquelles

    Preposition DE

    de + le du
    de + les des
    de + lequelduquel
    de + lesquels desquels
    de + lesquelles desquelles

    Note that la and l' do not contract.

    à + la à la
    de + la de la
    à + l'à l'
    de + l' de l'
    à + laquelle à laquelle
    de + laquelle de laquelle
    Note: When le and les are object pronouns, rather than definite articles, they do not contract with à or de.
    Je lui ai dit de le faire
    I told him to do it.

    Il m'a aidé à les laver.
    He helped me wash them.
  3. Contractions figées - Set contractions
    d'abord in the first place, first of all
    d'accord (d'ac) okay (OK)
    d'ailleursbesides, moreover
    d'après according to
    d'habitude usually, as a rule
    presqu'île pensinsula
    quelqu'un someone
    s'il si + il (if he/it)
    s'ils si + ils (if they)
    aujourd'hui is a contraction of au + jour + de + hui that dates back to the 12th century.


  4. No contraction

    h aspiré Je haïs, le héros, du homard
    onze Un groupe de onze membres
    ouiQuand on vote, le oui indique...
    presque
    (exception: presqu'île)
    presque ici, presque impossible
    un(e) (as a noun) la une (the front page)
    foreign words that begin with Y le yaourt, le yacht
    si + elle(s) si elle, si elles



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