French Preposition (dans)

Definition: The French preposition dans must be followed by an article or some other determiner, it cannot be followed directly by a noun. It usually means in, but can indicate all of the following:
  1. Physical location
    dans la boîte in the box
    dans la rue in the street
    boire dans une tasse to drink from a cup
    prendre qqchose dans une boîte to take s.t. from a box
    copier qqchose dans un livre to copy s.t. from a book
    dans l'avion on the plane
    mettre qqchose dans le tiroir put s.t. in the drawer
    monter dans le train to get on the train
    voir qqun dans l'escalier to see someone on the stairs
  2. Figurative location
    dans la situation actuelle in the current situation
    dans ces conditions in/under these conditions
  3. Time (en vs dans)
    dans la semaine during the week
    dans la journée during the day
    dans une semaine in one week
Examples in French:
dans les coulisses behind the scenes
dans le doute when in doubt
être dans le pétrin to be in a jam
dans mes projets in my plans
dans le sens de la longueur lengthwise



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